Una silla de ruedas que mide la accesibilidad del terreno

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Así es. Peter Axelson, un discapacitado norteamericano que lleva en silla de ruedas desde el año 1975, ha diseñado una silla de ruedas capaz de medir la accesibilidad del terreno por el que se va a transitar. El ingenio se llama Prowap (Public Rights-of-Way Assessment Process) y, actualmente, está en fase de pruebas en Gardnerville (Nevada; EE UU).Peter Axelson con su Prowap

Basta con empujar la silla de ruedas por el terreno para que un sensor determine si éste será accesible para cochecitos para bebés, sillas de ruedas…. El invento está siendo comercializado por Beneficial Designs, una empresa fundada por el propio Peter Axelson en el año 1981. Además, Axelson ha sido, durante muchos años, consejero de American Trails, una ong norteamericana que trabaja por la accesibilidad de los caminos y senderos de los Estados Unidos… lo que quiere decir que Peter Axelson conoce, sobradamente, el campo de trabajo de su empresa.

Equipado con sensores varios (GPS, topómetro, nivel digital, webcam para tomar imágenes del terreno…) la silla de ruedas analiza las imágenes y medidas que va tomando en directo, datos que sirven para evaluar la accesibilidad del terreno.Prototipo del Prowap

Uno de los accidentes más comunes que podemos padecer en la calle es tropezar en un pavimento que está mal nivelado. El uso del Prowap, durante la construcción de una acera (o la adaptación de un sendero de naturaleza), permitirá medir, antes de su construcción final, la accesibilidad de una vía pública… lo que evitará tanto la posibilidad de accidentes por tropiezos… como que alguien en silla de ruedas (o que empuje el carrito de bebé de un niño) tenga problemas para circular por la zona. Además, el software del Prowap hace cálculos (aproximados) del coste de reparación de un camino no accesible para hacerlo accesible. También proporciona información, geoposicionada, de los puntos exactos en los que hay peligro de tropiezo.

Pepe Varela

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